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1001 Videojuegos que debes jugar: Bloodlines 1

1001 Videojuegos que debes jugar: Bloodlines

Vampire: The Masquerade – Bloodlines es la historia que cuentan las madres a los desarrolladores de videojuegos para que se terminen la verdura. Es el coco de toda compañía que quiere hacer algo grande. Es el Too Human de antes de que existiera Too Human. Es un juego de culto y maldito a la vez. Y es el ejemplo perfecto de que las cosas hay que sacarlas en su momento, y que poner plazos inapelables a un desarrollo es condenar el juego al cementerio de los bugs.

Creado por Troika Games (Arcanum), acabó por llevarlos a ellos a la tumba. No soy demasiado partidario de hacer introducciones hablando de la compañía y su desempeño, pero creo que en este juego es imprescindible para entender su carácter de «cuasibeta» cuando llegó al mercado. Por un lado tenemos a Activision, que produce el título y por otro a Valve, que cede el motor Source que usará para Half-Life 2. Desde el principio el desarrollo está plagado de problemas: primero por intenter meter un componente multijugador, luego por tener que diseñar una inteligencia artificial para presentarlo ante la prensa (la de Source no se había finalizado)…Activision acaba poniendo un tope tras gastarse muchísimo dinero en dotar a Troika de varios equipos de desarrollo y al final no tienen más de tres semanas para hacer el betatesting del producto. Por otra parte, y por motivos contractuales, no pueden sacar el juego antes que Half-Life 2 y en una decisión que no se entiende demasiado; en vez de atrasarlo a 2005 (que era lo que se haría en un principio) termina apareciendo al mercado el mismo día que el coloso de Valve. Es decir: en vez de llegar pulido al mercado y sin competidores aparece plagadísimo de bugs y ha de luchar contra uno de los mejores videojuegos de la historia.

Fracaso en ventas, bancarrota en el estudio y un soporte oficial de parches que se va al garete tras la edición 1.2 al no haber ya nadie trabajando en el juego. Y sin embargo, a poco que uno recorra Internet o se vaya a Metacritic (con lo poco que nos gusta en esta web) puede encontrar un montón de opiniones que lo ponen por las nubes y a una enorme comunidad fan que ha seguido sacando actualizaciones (mods, parches no oficiales y hasta traducción al castellano por parte del Clan D-LAN). Para un juego muerto antes de nacer es todo un logro, y es que Bloodlines es algo muy especial.

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Tenemos por delante a un juego de rol en primera persona y tiempo real (aunque para el cuerpo a cuerpo o si nos apetece podemos cambiar la cámara a tercera) que se adelanta en su narrativa y nos muestra cosas que ahora nos parecen normales. El título cuenta con la licencia de Vampiro: La Mascarada (inmensamente popular entre los juegos de rol en los 90) y es la mejor adaptación que se hizo de ésta a los videojuegos.

Desde un principio nos propone convertirnos en vampiro y empezar a luchar por sobrevivir y salir adelante. El sistema de creación del personaje no es tan complejo como el de rol en mesa, pero conserva su singularidad: para empezar elegimos un clan (una especie de familia vampírica) de los siete disponibles, que marcará las Disciplinas (poderes sobrenaturales) a las que tenemos acceso, al igual que la apariencia del personaje (dos por clan, dependiendo del sexo) y su debilidad (por poner dos ejemplos: ser horriblemente feo o no poder alimentarse de vagabundos). Luego continuaremos rellenando la ficha de personaje, dándole prioridad a los atributos que queramos: podemos hacer tanto a un pistolero como a alguien que avanza a hostias, especializarnos en sigilo, resolverlo todo hablando…

La clave de Bloodlines está ahí, en su variedad. Tenemos por delante una inmensa cantidad de misiones secundarias más allá de la trama principal, y las podemos resolver como nos dé la gana. De hecho, también dependerá del personaje que nos hayamos hecho (hay uno con el que no podemos salir de las alcantarillas ni dejarnos ver por seres humanos, so pena de revelar la existencia de los vampiros), con lo que podremos rejugar cuantas veces queramos en busca de una experiencia de juego distinta. Y todo lo que vemos en los títulos de ahora, ahí está. Forzar cerraduras, hackear ordenadores, sabotear cámaras, meternos por conductos de ventilación, romper ventanas para entrar, liarnos a tiros, espadazos…todo. Además, gran parte del tiempo la pasaremos fuera de los momentos de combate, recorriendo los cuatro «hubs» en los que se organiza el juego: ahí podemos comprar, relacionarnos con otros personajes, descubrir secundarias…

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Al igual que en los títulos de rol más clásicos, la importancia de las conversaciones es capital. Tanto, que muchas veces es más sencillo salir adelante hablando que luchando. Y al contrario que en la mayoría de los títulos de hoy, no hay «opciones correctas». Dependiendo de nuestras capacidades podemos influenciar (o no) a quien tengamos delante, y encontramos varias formas distintas de «ganar» en los retos conversacionales: intimidando, persuadiendo, engañando o, si somos de determinado clan, usando un poder para imponer nuestra voluntad sobre los mortales (los vampiros son harina de otro costal). Hay toneladas de líneas de diálogo y correos electrónicos y podemos enterarnos de muchas cosas prestando un poco de atención.

Por otra parte, el mayor merito del guión de Bloodlines no está en su calidad (la trama principal no es nada del otro mundo), sino en la construcción de los personajes y lo bien que nos presenta la ambientación del Mundo de Tinieblas. Todo es sórdido, la mayoría de gente a la que nos encontremos es moralmente gris y tiene sus objetivos y nosotros siempre podremos elegir cómo comportarnos. Muchas de las veces encontraremos que no hay elecciones buenas, y que hagamos lo que hagamos vamos a terminar cagándola y ahí está la magia principal. Mejor aún, cuenta un desarrollo muy poco lineal y con muchas posibilidades, teniendo libertad en todo momento para organizarnos y decidir qué es lo siguiente que haremos.

Como curiosidad, al ser vampiro tenemos que comportarnos como tal. Por un lado, no hay forma de curarse, sino que debemos beber sangre para ir regenerando las bebidas más graves o esperar a que el tiempo nos restaure. Y al buscar presas no podemos revelar lo que somos, porque el juego finalizará si agotamos un contador de «Mascarada»; teniendo que depredar en discotecas, en callejones, en un banco de sangre o de los propios enemigos cuando nos enfrentemos a ellos. Hay toda una serie de pequeños detalles que nos van metiendo así en el personaje y logran que mientras estamos jugando nos creamos su condición.

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Poco podemos comentar que no se haya dicho ya del motor Source de Valve. A día de hoy, gráficamente, el juego ha envejecido bien y sólo chirrían algunas animaciones. Se nota que el mayor esfuerzo está en las caras de los personajes, y muchos de ellos parecen vivos gracias al esfuerzo. El diseño de escenarios es muy coherente y se ha hecho pensando cómo será el escenario y no en encajarlo dentro de un videojuego, haciendo que en todo momento nos creamos que estamos en un almacén, una tienda, una cloaca…Y el apartado artístico, en algunas localizaciones, raya el sobresaliente. Sumémosle un doblaje a la altura y un apartado sonoro muy dado al gotiqueo (Ministry, Lacuna Coil…) y vemos que no hay demasiado que reporchar en el apartado técnico…

…salvo los incesantes bugs. Hablamos de un juego que incluso en su versión de Steam debe ser parcheado en la mayoría de ordenadores de manera no oficial para poder arrancar, y que cada dos por tres nos pide que utilicemos la consola para compensar algún fallo (del tipo un candado que no se abre a pesar de tener llave). Todo lo que uno pueda decir hablando de los bugs se queda corto, y hay que dar gracias a la comunidad de fans que ha seguido sacando parches para mejorar la experiencia y hacerla similar a lo que el equipo de desarrollo tenía en sus mentes. Y es que, de haberlo conseguido, estaríamos ante uno de los mejores juegos de rol occidental que han aparecido en muchísimo tiempo. Es el precio a pagar cuando la industria se profesionaliza y toma las decisiones un CEO en vez de un programador, la fecha de lanzamiento acaba siendo algo a temer, el último clavo en el ataúd de Troika Games y lo que hizo que un aspirante a emperador acabara muriendo antes de nacer.

  1. Me ha encantado la introducción. ‘Bloodlines’ es la chica de la curva de los videojuegos. Da igual el tiempo que haya pasado, que siempre que hay que poner un ejemplo de título magnífico pero inacabado, ahí está.

    En cuanto al juego poco que decir. Es una puta obra maestra dentro de una época de obras maestras dentro del rol occidental. Las misiones secundarias son magníficas y tiene momentos tan delirantes (y tan impensables en estos tiempos donde todo es políticamente correcto) como una snuff movie, y la sensación de ser un vampiro es lo más conseguido hasta la fecha. 

    Un clásico imprescindible.
     

  2. Pues un servidor no lo ha jugado nunca, a pesar de haber estado a punto de comprarlo en ocho millones de ocasiones, aproximadamente. Pero oye, nunca es tarde para hacerlo, así que lo acabo de poner en mi lista de deseados de Steam y en alguna oferta me haré con él.

    Por cierto, esta gente de Troika eran especialistas en bugs, porque los otros dos jueguecitos que tienen son también muy buenos, pero con fama de estar plagados de problemas. El Arcanum tampoco lo he jugado (otro que está en mi lista de pendientes), pero sí tengo el Temple of Elemental Evil y a veces hace cosas raras, incluso con el último parche oficial. Lo que tú has dicho: Al final los aficionados son los que se curran el asunto y sacan un parche para mejorarlos. 

  3. Muy buen articulo! Bloodlines es de lo mas divertido que he jugado, por suerte los bugs en mi caso no me arruinaron la experiencia jugable mas allá de alguna animación.
    Bloodlines es muy recomendable por ser extremadamente re-jugable y por ofrecernos lo que es ser un vampiro tan monstruoso o humano como nos de en gana (algo que pocas veces he visto).

  4. ¿Pero alguien sabe como curarte con sangre? ¿Esa disciplina blood heal sale en algún parche o algo? Con el parche v1.2 yo no veo esa disciplina!

  5. Hasta donde recuerdo, la curación es automática: te vas curando con el tiempo salvo que el daño sea agravado, que tardas más. Otra forma de curarte es directamente beber sangre, que lo acelera.

    ¿Quizás la disciplina es con un mod, o es mi mala memoria? En Redemption sí que existía, de hecho, era la única forma de curarse. 

    1. No lo sé, yo pregunto, por que en combate pierdo mucha vida, acabo con mucha sangre, y se me hace raro que no pueda usar esa sangre de la misma para curarme, con la llmada disciplina generica blood heal (tipo blood dtuff, que te sube atributos) leo que puedes hacer eso, te curas de la misma con sangre, pero como esa disciplina no parece existir en el juego, yo pregunto 🙂

  6. Mira que web tan mas magnifica y que el soberano poseidon me perdone por no haberla encontrado antes y es que vosotros maestros me han venido iluminando con una de titulos que un  joven jugador como yo (para mi the witcher era lo mas «indie» que habia jugado) nunca hubiera imaginado, se em antoja comprar este juego pero tengo una duda que me ha dejado el articulo, de donde puedo conseguir las actualizaciones no oficiales de las que hablan? se pueden instalar en una copia de steam? , espero alguien vea este comentario perdido en un articulo de hace tres meses y sigan con el excelente trabajo que se ve que se lo curran con pasion 

  7. Muchas gracias, amigo EdwardAndrew, me alegro de que te guste la web y te invito a pasearte por ella cuanto quieras.

    Los parches para que Bloodlines funcione puedes encontrarlos referenciados en los foros del mismo juego en Steam, donde también te explican cómo instalarlos. Si buscas por comunidades del juego internet seguro que te lo explican también 🙂

  8. «el último clavo en el ataúd de Troika Games y lo que hizo que un aspirante a emperador acabara muriendo antes de nacer.»

    Y lo siguen matando, por culpa de los horrorosos parches no oficiales de Wesp que destrozan el juego a cada version que sacan (por eso de «hacerlo similar a como el equipo de desarrollo tenia en sus mentes», segun vosotros) y a los que tantas flores tirais.

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